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Los gatos representan una atracción para grandes y pequeños en todo el mundo. La forma de ser de estos felinos domésticos, intrigan y encantan desde tiempos inmemoriales. Si tienes un gato o quieres conseguir uno, aprende todo sobre estos animalitos tan especiales.  

Gatos mascotas

Los gatos, mascotas fascinantes

 

Gatos de pelo corto

Gatos de pelo largo

Identidad del gato

Es una especie de felino, carnívoro, clasificado en la familia de los Felidae. El nombre vulgar en latín es catus, que contrario al vocablo, hacía referencia a los gatos salvajes. El gato doméstico era conocido por felis en ese idioma. Los gatos tienen algunos apodos que los identifican mundialmente como micho, morroño, minino entre otros.

Anatomía de los gatos

Anatomía de los gatos

Como todo otro animal, tienen tallas y pesos estándar, pero hay excepciones en algunas razas. Las características corporales de los gatos se rigen por:

Metabolismo

Los valores fisiológicos normales en un gato son:
  • Temperatura: 38 o 39 ºC. Menos de 37,5 ºC significa hipotermia y más de 39,5 ºC es que tiene fiebre.
  • Respiración: 16 a 40 por minuto.
  • Frecuencia cardíaca: entre 120 y 140 latidos por minuto como promedio. En estado de excitación hasta 220 latidos por minutos, y en reposo absoluto entre 150 y 180 latidos.
Reservan energía al dormir mucho, más que otros animales, sobre todo cuando van entrando en años. Las siestas suelen ser de unas 13 horas, o incluso 20 horas al día. Su naturaleza nocturna los lleva a estar hiperactivos en horas de la tarde – noche, lo que algunos científicos han denominado locura de la noche o la hora del gato loco. Su temperamento en parte depende de su raza: los de pelo corto son más activos y delgados, y los de pelo largo son más enérgicos y pesados.

Peso

Entre 2,5 y 7 kilos de peso en líneas generales. Las razas Maine Coon y Ragdoll pueden llegar hasta los 11 kilos de peso, y ha habido casos de gatos con 23 kilogramos por alimentación excesiva. Esto, por supuesto, es perjudicial para su salud.

Pelaje

Los gatos presentan varios colores en uno solo o combinados: blanco, negro, pardo, naranja, gris. También patrones de color como los tigres, o parecidos a los gatos romanos de tonos naranja y gris. Otra forma es el pelaje de un color cerca del cuerpo y en las puntas otro tono. El tipo gato siamés muestra colores oscuros sólo en la cara, patas, orejas y rabo. Los gatos tricolores o hasta cuatro colores solo son hembras, a excepción de los machos que tengan la carga cromosómica anormal XXY. Un felino tricolor con predominancia al blanco se denomina gata española, mariposa o calicó. Cuando el color blanco es escaso y los colores son veteados, se les dice gata tortura o carey.

Orejas

Pueden oír de forma direccional gracias a 32 músculos individuales en cada oreja. Las mueven de   manera independiente, y las ubican en una dirección mientras su cuerpo va al lado contrario. Por lo general, las orejas son rectas y erguidas, distintas a los perros. Sólo la raza gatuna Scottish Folds tiene una mutación genética que le proporciona orejas caídas. Los gatos se tapas las orejas, por decirlo así, reclinándolas hacia atrás, para denotar temor o molestia.

Patas

Los gatos y los perros son digitígrados, es decir, se apoyan directamente en los dedos de las patas. Logran un caminar minucioso, característica exclusiva de los felinos al poner su pata trasera directamente sobre la huella de la pata delantera, hacen mucho menos ruido y no dejan rastro visible. Esto les proporciona ventaja al tantear el terreno para saber si es firme. Sus patas traseras cuentan con 4 dedos y las delanteras, tienen 5 dedos. Otra característica de animal depredador es la garra retráctil. Están cubiertas por la piel en las almohadillas de los dedos y así no sufren desgaste de las garras al caminar. Para extender las garras golpean a su presa con la pata, y así tensan los tendones que las hacen salir.

Sentidos

Sus sentidos del olfato y oído son superiores en muchos aspectos a los del ser humano. Estos, junto con avanzados receptores de la visión, gusto y tacto, lo hacen uno de los mamíferos con un sistema sensorial más sofisticado.

Visión

Varios análisis aportan pruebas de que la visión nocturna de los gatos es superior a la visión humana, pero inferior durante las horas diurnas. Esto se debe a que los felinos domésticos, al igual que los perros, tienen tapetum lucidum que sirve para reflejar la luz adicional a la retina. Sin embargo, en la oscuridad pierden precisión visual. En presencia de mucha luz, el iris de sus ojos se cierra casi totalmente para reducir la cantidad de luz hacia la retina y para mejorar la profundidad del entorno. El mecanismo tapetum lucidum, entre otros, les permite ampliar el umbral de localización de luz siete veces menos que el de los humanos. Los diferentes colores de ojos en los gatos generados por el flash de una cámara fotográfica se deben al reflejo originado por el tapetum lucidum. Pueden usar al máximo la luz pobre existente, casi con visión en infrarrojo. Esto quedó demostrado por experimentos científicos que muestran que, en la oscuridad, se guían más por el calor emitido por un cuerpo que por el movimiento. El campo visual humano es de aproximadamente 180 grados, para ver entre 30 y 60 metros de distancia. El de los gatos de unos 200 grados. Como animal depredador, sus ojos están en la parte frontal de la cabeza, y triangula la distancia hacia un objeto determinado con gran precisión, llamada visión estereoscópica, aunque sacrifica un poquito el campo visual. La agudeza visual humana se debe a la fóvea óptica. En los gatos existe una banda céntrica o raya visual. Se presume que distinguen algunos colores en el rango verde-amarillo, azul-violeta. Tienen una membrana nictitante que parte desde el lagrimal, que es tercer párpado, como una lámina delgada y opaca que ofrece más protección. Dicha membrana adicional es visible si el gato está soñoliento o está enfermo, lo que requiere una consulta con el veterinario.

Audición

Poseen un rango de audición parecido a los humanos. Su capacidad auditiva supera a la de los perros y perciben sonidos más agudos. Rotan las orejas en dirección al sonido, incluso de forma independiente, para alcanzar hasta 1 metro de distancia.

Olfato

Los gatos domésticos tienen un buen sentido olfativo. El órgano vomeronasal o de Jacobson, en el paladar, sirve para la detección de feromonas. Utiliza el reflejo de Flehmen, un movimiento facial, para enviar composiciones químicas al paladar. A todo este proceso se le llama comunicación quimiosensorial.

Tacto

Las vibrisas o cerdas sensitivas del labio superior, mejillas, mentón, sobre los ojos y en algunos casos, en las muñecas y cejas de los gatos envían impulsos eléctricos a modo de impresión táctil en la zona somatosensorial del cerebro, llamada región de barriles. Funciona a modo de un barril por cada vibrisa que forman neuronas corticales. La excepción es la raza Sphynx, que carece completamente de vibrisas. Las vibrisas les aportan mejor información que la visión misma en condiciones de poca luz, ya que las pupilas totalmente dilatadas le impiden ver bien objetos cercanos. Estas cerdas sensitivas toman posición según el temperamento puntual del gato: apuntan al frente si es amigable o curioso, y hacia atrás, sobre su cara, si se siente a la defensiva o agresivo. Por medio de estudios se observó que las vibrisas le sirven también para establecer si su presa está muerta. Una vez que la tienen en la boca, las cerdas sensitivas rodean el cuerpo inerte para detectar alguna señal de vida. Esto le sirve de protección para no intentar tragar un roedor que puede lastimarlo.

Gusto

La prestigiosa revista National Geographic afirma que los gatos no perciben el sabor dulce, aunque se desconoce la razón exacta. Es posible que se deba a la falta de un gen receptor. Además, se especula que sea porque es un animal cuya dieta se basa más que todo en proteínas.

Esperanza de vida

Los machos pueden vivir entre 12 y 14 años. Las hembras un promedio de 16 años. Se tiene constancia de un gato que llegó hasta los 36 años de vida. Su longevidad se debe a cuidados apropiados y limitar sus salidas para disminuir el riesgo por lesiones en accidentes y peleas, así como exponerlos a enfermedades. Algunas medidas para una vida más saludable es la esterilización que disminuye el cáncer de ovarios o de testículos. Si la gata es esterilizada antes del primer celo, se reducen las posibilidades de sufrir cáncer de mama. Los gatos callejeros en las ciudades viven a lo sumo 2 años, pero en colonias aumentan sus probabilidades de supervivencia.

Ciclo biológico

La madurez sexual de la hembra se alcanza alrededor de los 4 o 5 meses de edad, y el marcho a los 7 meses. La carga genética anormal XXY produce un gato estéril, condición llamada síndrome de Klinefelter. En su ciclo reproductivo, la gata tiene varios estros durante el año. Cada estro dura entre 4 y 7 días. En este período maúlla frecuentemente y los machos luchan entre ellos para ganarse el derecho de copular con la gata en celo. La fecundación, por lo general, no ocurre en el primer coito. La gata se aparea con varios gatos de modo que una camada puede ser de distintos felinos. La gestación dura unos 65 días y puede dar a luz entre 1 y 10 gatitos. Se aconseja que los mininos permanezcan con la madre al menos 8 semanas antes del destete, así hay garantía de que han sido correctamente nutridos por la leche materna.

Dieta de un gato

Hacen gala de sus dotes felinas para cazar. Asestan una mordida efectiva en la médula de la presa o le causan asfixia al presionar la tráquea. Existen unas 60 especies de vertebrados entre sus preferencias: aves, lagartos, ratones y hasta pequeños conejos. Están diseñados naturalmente para comer carne, con dientes afilados y bien posicionados que fungen como tijeras. En su lengua hay papilas espinosas de queratina que sirven para arrancar plumas, piel y pelos de la presa que comen. Rara vez comen vegetales y lo hacen sólo como complemento para facilitar la digestión. Los felinos no distinguen el sabor dulce y no consumen frutas. Los alimentos fabricados para gatos domésticos contienen arroz, productos cárnicos, maíz, vitaminas y minerales añadidos.

Intoxicación

El hígado del gato no tiene la misma capacidad que los humanos y los perros para combatir ciertas sustancias. Por ello deben estar alejados de ciertos elementos como el paracetamol, desinfectantes que contienen fenoles y el chocolate, entre otros. Algunas plantas como la flor de Nochebuena y la Poinsetia son irritantes de las mucosas de los gatos, y si llegan a comer estas u otros arbustos, tendrán serios problemas gastrointestinales.

Enfermedades comunes en los gatos

Ciertas enfermedades de los gastos son comunes en otras especies, como los perros, especialmente las que derivan de una alimentación inadecuada o del consumo de productos peligrosos para su salud. Existen verdades y mitos en cuanto a lo que hace daño a un gato:

Alergias

La saliva del gato contiene glucoproteína Fel d1, aunque hay cierto porcentaje de la población gatuna que no lo tienen. Este compuesto químico produce alergias respiratorias en los humanos. Desde el año 2006 se comenzó la producción de felinos hipoalergénicos sin alteración genética. En estado natural existe la raza Bosque de Siberia que no tiene esta proteína en la mayoría de los casos.

Bolas de pelo

Técnicamente se les llama tricobezoar, que no es más que la combinación de secreciones y pelaje en el estómago, lo que es causa de vómitos. Si hay demasiada acumulación se presentan obstrucción intestinal y posterior cirugía de emergencia.

Toxoplasmosis

Es una infección que afecta especialmente a la mujer en estado de gestación y causa malformaciones fetales. El humano se contagia a partir del contacto con heces de gatos, y el felino por consumir un animal infectado. Esto quiere decir que el gato doméstico alimentado sólo con comida preparada y enlatada, no es portador de toxoplasmosis.

Rabia

La rabia es transmitida al humano por mordedura en el 90% de los casos. La vacunación es primordial para el control de esta enfermedad, sobre todo si el gatito se escapa ocasionalmente de casa.

Parásitos

Todos los mamíferos se ven afectados por parásitos, y los gatos no son la excepción. Existen parásitos internos: gusanos helmintos en el tracto digestivo, por ejemplo, el Toxocara cati. Entre los externos están los dermatofitos, sarna, garrapatas, piojos y pulgas.

Sobrepeso

Los gatos domésticos tienden a la obesidad ya que son más sedentarios y comen en exceso. El peso promedio recomendado es de 4,5 kilos, aunque depende de la raza. Se considera que tiene sobrepeso si está 20% por encima del promedio. Se requieren para ellos alto grado de proteínas y pocos hidratos de carbono y grasas como dieta balanceada. La obesidad desencadena lipidosis hepática y diabetes mellitus.

Trastornos gastrointestinales

Estos casos se resuelven mejor con alimentación adecuada o en combinación con cierta medicación. Ayuda mucho la dieta sin lactosa ni gluten. Pero nunca es bueno exceder la ingesta de medicamentos para tratar esta condición.

Cáncer

Los gatos adultos y de avanzada edad son propensos al cáncer. Se presentan tumores, leucemia y linfoma, de piel y de mama. Las gatas castradas tienen menos probabilidades de sufrir cáncer. Los gatos blancos están predispuestos a cáncer de piel, así que deben protegerse de la luz solar. La leucemia y el virus de inmunodeficiencia son responsables de varios tipos de linfoma, en especial de estómago o intestinal y provoca nauseas, vómitos y bajas de peso paulatinas. Incluso se ha detectado cáncer en la boca de gatos que viven en ambiente de fumadores.

Virus de leucemia felina

Identificado como VLFe, es un retrovirus que no afecta a los humanos. Esta infección se transmite entre los felinos por mordiscos, lamidos, a través de excrementos y comidas. Pero el virus pierde acción una vez esté fuera del animal a las dos horas, y se puede eliminar por medio del calor y desinfectantes. Se manifiesta en el gato por inapetencia, caída del pelo, infecciones dérmicas, respiratorias y de vejiga, problemas en la boca, convulsiones, inflamación de ganglios linfáticos y en pocos casos, cáncer. Se puede controlar mediante vacunación.

Virus de inmunodeficiencia felina

Es un retrovirus similar al Sida y es conocido como VIF. El gatito nace con la enfermedad que adquiere a través de la placenta o por mordiscos de otros gatos. Es más frecuente en los machos que hacen vida fuera de casa. Aunque es contagioso entre felinos, no lo es para los humanos. Se manifiesta por fiebre, pérdida de peso, leucopenia, linfadenopatía, anemia, problemas de piel, respiratorios y hasta cáncer.

Problemas del tracto urinario inferior

Alrededor del 1% de los gatos sufren de cistitis, cálculos en las vías urinarias y obstrucción de uretra.

Arañazo del gato

Los gatos tienen la Bartonella henselae, un bacilo gram negativo, que es transmisible a los humanos por mordeduras y arañazos. Sólo provoca una pequeña adenopatía regional reconocible por fiebre y cansancio que no es peligrosa. Sólo en raros casos puede haber complicaciones.

Enfermedades genotípicas de los gatos

Se ha descubierto que presentan unas 200 patologías entre sus 38 cromosomas, muchas parecidas a las de los seres humanos. En el Laboratory of Genomic Diversity existe el Proyecto Genoma de Gato, donde se estableció que un buen porcentaje de gatos blancos de ojos azules son sordos, a menos que el felino tenga heterocromía (ojos de distinto color). La ausencia de melanina es lo que causa el color blanco sólido, el cual se da por cuatro mecanismos:
  • Albino de ojos azules: homocigótico del alelo CA.
  • Albino de ojos rojos: homocigótico del alelo C.
  • Mancha blanca, gen pío: homocigótico del alelo S.
  • Blanco dominante: alelo W.
Esta última condición es la que origina la sordera en gatos. La falla en el gen W enmascara otros colores de los genes como marrón o negro.

Pedigrí

Un gato con pedigrí es considerado purasangre, cuyos antecesores están registrados como de la misma raza. Se requiere estrictamente un registro genealógico para ser clasificado de esta forma. Los gatos de raza pura representan menos del 10% del total de gastos domésticos a nivel mundial.

Habilidades

Cuentan con gran agilidad de movimiento. Saltan hasta 3,5 metros de altura y entre dos extremos esa misma distancia. Esto gracias a que sus patas traseras lo impulsan como resortes. Su capacidad de caer de pie se conoce como reflejo de enderezamiento, aunque lo logran en la mayoría de los casos no siempre sucede así y el gato puede salir seriamente lastimado. Pueden atravesar espacios muy reducidos por la elasticidad de los cartílagos en sus clavículas. Utilizan las uñas para escalar o trepar y siempre las afilan sobre superficies blandas de árboles, alfombras y muebles.

Razas de gatos

Hay tantas razas de gatos que bien podemos llamarlos como la popular serie animada Don Gato y su Pandilla. En el proceso de domesticación, se hicieron cruzamientos genéticos para conseguir la amplia variedad que existe hoy día de esta especie. Los clubes y asociaciones felinas internacionales tienen registros de unas 100 razas gatunas domésticas. Se basan en características, variedad, carácter y color. Se han clasificado 5 categorías de gatos a grandes rasgos:
  • Exóticos y persas.
  • Siameses y orientales.
  • Pelaje largo o semilargo.
  • Pelo corto.
  • Pelo ondulado o rizado.
¿Estás en busca de un gatito? Te los presentamos a todos los que están catalogados por su pelaje para que puedas elegir.

Gatos de pelo largo o semilargo

Son muy populares por la belleza de su pelo largo, lo que los hace ver más grandes de lo que realmente son. Por supuesto que requieren cepillados constantes para evitar la caída de pelo o los nudos. Los más destacados entre ellos son:

Afrodita de Chipre

Es una especie felina natural de esta región. Es un gato grande de cuerpo musculoso. Sus patas traseras son más largas que las delanteras. Tiene personalidad cariñosa y curiosa. Presenta casi todos los colores menos lilac, gamuza, canela, chocolate.

Angora Turco

Es una de las razas más antiguas que se conoce. Tiene pelaje vistoso de colores rojo, azul, plateado, marrón, atigrado y crema. Es inteligente, muy activo y maullador por lo que necesita espacio suficiente para jugar.

Ragdoll

Es un tipo de gato muy preciado. Se caracteriza porque relaja sus músculos al punto de parecer un muñeco de trapo. Es una mezcla de gato persa, birmano y siamés. No es cazador y rara vez reacciona ante el peligro. No hace ruido y es muy dócil. Sus colores suelen ser chocolate, lila o gris.

Maine Coon

Está emparentado con los de raza Angora. Según la historia, María Antonieta escapó de Francia hacia Estados Unidos y en el puerto de Maine, un marinero de nombre Tom Coon los adoptó y de allí surge el nombre. Tiene buen temperamento, amoroso pero perezoso. Le gusta jugar al aire libre y atrapar presas. Maúlla en distintos tonos.

Persa

Es uno de los gatos aristócratas, admirado por su abundante pelo sedoso. Tiene cuerpo robusto y no le viene bien la obesidad. Muy afable y sin instintos salvajes, presume de su belleza.

Balinés

Obtuvo su lindo pelo largo de sus antecesores, como el siamés. Es musculoso, pero elegante y esbelto. Reconoce sólo a una sola persona como dueño, la que le da de comer. Es buena mascota para los niños.

Sagrado de Birmania

Es una especie muy apreciada cuyo pedigrí lo destaca: patas blancas tipo guante, ojos color azul zafiro y pelaje claro con tonos oscuros. De naturaleza muy sociable, juguetón y tranquilo a la vez.

Somalí

Es un gato de pelo semilargo, bella cola tupida de pelo, ojos grandes y orejas puntiagudas. Los hay de varios colores, pero predominan el rojizo o marrón dorado con manchitas negras.

Curl americano

Es de raza pura, cuerpo mediano, es fuerte y goza de buena salud. No sufre de defectos genéticos asociados. Se caracteriza por orejas echadas hacia atrás y débiles. Otras variantes de gatos de pelo largo o semilargo son:
  • Gato Himalayo: Es una mezcla de gatos siamés y persa.
  • Gato de Noruega: Al parecer viene del Maine Coon y su modelo nacional es elPans Truls.

Gatos de pelo corto

Existen unas 25 razas de gatos de pelo corto. Ellos mismos se acicalan constantemente, de forma que es muy fácil tenerlos como mascotas. Los más conocidos son:

Azul ruso

Es de tamaño medio con pelo en doble capa y color plata. Es afectuoso e inteligente. Le gusta el acercamiento con los humanos. Sus bigotes son largo y orejas altas.

Bengalí

Es un híbrido por el cruce de gato leopardo norteamericano y gato doméstico. Es un gatito salvaje de aspecto atigrado. Su cuerpo es musculoso, orejas pequeñas, cola gruesa y pelo espeso pero suave. Es buen nadador, cosa rara en un gato. Es muy activo y juguetón.

Ocicat

Es una especie de ocelote por su pelo moteado. Proviene del cruce de abisinio y siamés. Fuerte y musculoso, cola fina y largo. Es de apariencia salvaje y dominante con otros gatos.

Manx

Se caracteriza por no tener cola a causa de una mutación natural. Casi siempre tiene color blanco y manchas negras, marrones o grises. No es nada tímido, pero le gusta estar tranquilo. Tiene una personalidad muy adaptable al ambiente familiar. También es buen cazador al aire libre.

Chartreux

Se distingue por su color azulado, ojos cobre o naranja. Se parece al gato azul ruso. Es reservado, silencioso, leal a sus dueños. Aunque es juguetón, prefiere pasar más tiempo dormido.

Bobtail japonés

Este gato tiene colita pequeña como conejo. Son famosos en la cultura asiática. Su pelo es sedoso, liso y un poco rizado en las puntas. De carácter extrovertido, no se adapta a la soledad y es explorador nocturno.

Sokoke

Conserva características felinas y ya no se consigue en estado salvaje. Es un gato atlético y enérgico, con apariencia atigrada o tabby, de color ambar. Su pelaje corto es denso y la cola tiene anillos anchos oscuros. Se asemeja a un chita pequeño, es independiente y afectuoso con su amo. Necesita espacios abiertos para su actividad.

Korat

Es el famoso gato de la suerte de Tailandia. De raza antigua también se le llama gato de nubes de colores. Por una parte, es desconfiado y por otra, muy amoroso. Demanda mucha atención de su dueño y les molestan los ruidos fuertes o movimientos bruscos. Es un excelente cazador.

Gatos de pelo rizado

Entre los gatos de pelo corto existen algunos de aspecto peculiar por su pelaje ondulado. Encontramos 4 razas:

Cornish rex

Combina musculatura con esbeltez. De suave y ondulado pelo que cubre su cuerpo de talla media. Es un gato en todos los colores, originario de Inglaterra.

Devon rex

Como mascota se muestra cariñoso y suaves maullidos. Evita estar solo. Siempre está alerta, en vigilia de su entorno. Tiene las patas ligeramente torcidas. Su pelaje es de rizos suaves y por lo general, predomina en color amarillo.

German rex

Es una raza antigua de Alemania. El Munk, que desciende de un Angora marrón y un Azul ruso fue el primero en ser documentado. Es más corpulento que otros de su clase. Tiene carácter afectuoso, le gusta jugar con los niños y prefiere las áreas interiores. Suele marcar orden de jerarquía entre otros gatos.

Selkirk rex

Es una raza natural más reciente. Su pelo rizado se parece al de la oveja, por lo que le dicen gato ovejita. Bellos ojos azules o verdes en la mayoría de los casos. Tiene mucha paciencia y tolerancia al jugar con niños.

Gatos sin pelo

En realidad si tienen pelo, pero es tan menudo que es casi imperceptible, sobre todo si el manto de su piel es del mismo color que el pelo. He aquí los 7 gatos sin pelo más conocidos:

Sphynx ó Esfinge

Es de apariencia tan rara como famosa. Parece ser que proviene de una mutación del Devon rex por sus características fenotípicas similares. Es sociable, tranquilo y cariñoso. Contrario a su apariencia es fuerte, con alto metabolismo y suele comer más que otras razas. Y no es de extrañar que sea más sensibles a temperaturas frías.

Donskoy

Se le ve claramente la piel arrugada y orejas grandes. Es muy similar al gato Esfinge, pero proviene de Rusia. Es de temperamento extrovertido e inteligente.

Peterbald

Al nacer los cachorros de esta raza, tienen más pelo que pierden a medida que crecen. Se clasifican tres tipos de pelaje para el Peterbald: Calvo, Floc y Brush. Se caracteriza por tener orejas grandes y patas altas. Es inteligente y tranquilo.

Levkoy ucraniano

Es una mezcla de las razas Scottish Fold y Donskoy. Se distingue por las orejas dobladas. Son apacibles y sociables.

Kohana

Es un gato muy poco común que no tiene pelo en lo absoluto. Es de piel muy arrugada. Se originó en Hawai resultado de una mutación.

Bambino cat

Es una raza poco conocida que tiene patas cortas y resaltan las orejas grandes en proporción al cuerpo. Su color de piel es casi rosa.

Elfo cat

Otro desconocido del mundo de los gatos. Tiene orejas curvas. Su ausencia de pelo es porque deviene del cruce entre el gato esfinge y el Curl americano.

Vídeos de gatos divertidos

Gatos y sustos

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Los gatos en la historia

En la actualidad, el gato doméstico está asociado en grupos genéticos basados en el ADN de cinco hembras ancestrales. Al respecto, los datos arqueológicos indican su existencia en Chipre hace unos 9.500 años. Luego, desde Egipto, fue introducido a Europa gracias a los comerciantes de Fenicia. La fuerte influencia de los gatos en la cultura de la humanidad, se refleja en las costumbres cotidianas y religiosas tanto antiguas como modernas. Algunos ejemplos son:

Egipto

Los egipcios lo consideraban un animal sagrado y se castigaba con la muerte el daño mortal infringido a este animal. Estaba personificado por la diosa Bastet, cuya estatua tenía cabeza de gato. Al morir una de estas mascotas por causas naturales, el animal era momificado y a sus dueños se les afeitaban las cejas.

Países nórdicos

En la mitología escandinava los gatos tienen representación por la diosa Freya, que viajaba en un carruaje volador remolcado por gatos.

Europa

En la Edad Media creían que los gatos estaban emparentados con las brujas, así que los quemaban vivos o los arrojaban desde las alturas durante algunas celebraciones. En el Reino Unido, una vez se creyó que la peste bubónica era culpa de los gatos, así que fueron exterminados en masa, lo que ocasionó el aumento de roedores que sí propagaban la enfermedad.

Asia

En Vietnam y China, el gato es uno de los animales del zodíaco. En el Tíbet los gatos se suponen custodios de las reliquias y templos. Los budistas tibetanos expresan gran admiración y cuidados a estos mininos. Se cree que los gatos acompañan a los viajeros en sueños subconscientes hasta el más allá.

Mundo islámico

Cuenta la leyenda que el profeta Mahoma se hacía acompañar por gatos mientras daba sus predicciones. Los musulmanes creen que los gatos van al paraíso y que siempre caen de pie porque al profeta le gustaba acariciar su lomo.

Mundo occidental

La Iglesia Católica tiene a San Francisco de Asís, San Martín de Porres y Antonio Abad como santos patrones de los gatos. En la actualidad, muchas personas tienen la superstición de que los gatos negros son de mala suerte.

Curiosidades sobre los gatos

La naturaleza de los gatos todavía es incomprendida hasta por sus propios dueños. El comportamiento de un gato es digno de verse tal como se muestra a continuación en los siguientes aspectos:

Domesticación del gato

La asociación de los humanos con los gatos es muy antigua en las civilizaciones china, egipcia, persa y otras. Debido a la gran adaptabilidad de estos mamíferos a cualquier ambiente, ha sido muy útil para ayudar con el control de roedores que inundaban los graneros.

Sociabilidad

Un gato doméstico tiene a su alcance pequeños ratones, insectos y pájaros, aunque no consumen estos últimos. Y si no come su presa, es porque lo reserva como premio para su dueño humano.

Fertilidad

Gozan de una alta tasa de reproducción, a tal punto que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza clasifica a los gatunos entre las 100 especies exóticas más dañinas e invasoras.

Estrés

Ellos también se enferman psicológicamente debido al estrés y se manifiesta con conductas neuróticas.

Envejecimiento

Es una especie que no envejece gradualmente sino de forma rápida, en un proceso de aproximadamente 1 año. Se nota porque duermen todo el día como signo de cansancio extremo, pierden el olfato y disminuye la visión por cataratas.

Popularidad

  • Existe un gato de la suerte japonés conocido como Maneki-neko.
  • Su habilidad para moverse le ha ganado la fama de tener 7 vidas, número considerado de buena suerte.
  • Se dice que antiguamente, ciertos vendedores daban gato por liebre a sus clientes, cuando no había carne de conejo disponible.
  • En España, durante el período llamado siglo de Oro, usaban bolsitas fabricadas de piel de gato y guardar monedas. De allí surge la frase popular aquí hay gato encerrado.
  • La expresión quinta pata del gato, se refiere a que agarraban al gato por la cola como si fuese una pata más. Hace referencia a buscar explicaciones sin base.
  • De noche todos los gatos son pardos, significa que es poco importante las diferencias en cierto asunto, o que en la noche es más fácil ocultar o disfrazar las cosas.
  • Ponerle el cascabel al gato se usa denotar la voluntad del débil sobre el fuerte.

Los gatos saltan a la fama

Desde el arte antiguo los gatos han sido inmortalizados en esculturas, pinturas, literatura, música e historias de cine y televisión. Sus apariciones modernas se han visto en:
  • La gata Jonesy, de la película Allien, el Octavo Pasajero.
  • El Padrino.
  • James Bond.
  • El gato sonriente de Alicia en el País de las Maravillas.
  • Los Aristogatos, de Disney.
  • El Gato con Botas, en Shrek.
  • Salem, en Sabrina la Bruja Adolescente.
  • El gato Míster Bigglesworth de la película Austin Powers.
  • En Stuart Little, el gato Snow.
  • La gata Mittens, en la animación Bolt.
Finalmente, esto no es todo sobre la fama de los gatos. Siempre nos faltará tiempo para contar las innumerables y encantadoras peripecias reales e imaginarias de estas mascotas. [/pl_text] [/pl_col] [/pl_row]